Preguntas Frecuentes antes de comenzar a tocar la Armónica

Preguntas frecuentes

A continuación vamos a ver las principales preguntas que surgen antes de empezar a tocar la armónica:

– ¿ Es fácil tocar la armónica?  ¿En cuánto tiempo se aprende?

Para empezar, hay que decir que cualquier instrumento musical no es sencillo dominarlo completamente (tocarlo realmente bien). La diferencia es que en la armónica se pueden tocar bien y al poco tiempo, ciertas melodías que suenen aceptable sin requerir de un gran dominio del instrumento. Una de las razones es la disposición de las notas en la armónica, que hace por ejemplo que podamos llegar a tocar como Bob Dylan en poco tiempo. De cualquier forma, se requieren de al menos unos 3 meses como para poder empezar a desenvolvernos cómodamente (en principio con el sonido claro de las notas individuales) antes de experimentar con la técnica del bending y poder conseguir una mayor cantidad de notas e incursiosar en más estilos musicales.

En general la armónica es un instrumento que por su pequeño tamaño se piensa que es fácil de tocar, siendo una de las razones que más llevan a comprarla (además de su bajo costo en comparación con otros instrumentos musicales).

El tiempo de aprendizaje, para que realmente podamos desenvolvernos bien con la armónica, depende de varios factores, sobre todo la dedicación al instrumento, cuanto tiempo practicamos, si ya tocamos algun otro instrumento, de que tan desarrollado tenemos el oído, si estudiamos en forma autodidacta o contamos con la ayuda de un profesor de armónica (lo cual nos permite ahorrar mucho tiempo de práctica por cuenta propia).

En mi opinión creo que para tener un buen dominio se requieren de 4 a 6 años como para sentirse realmente con soltura y tener una buena idea sobre improvisación con la armónica en estilos como blues y rock, así como para desarrollar un buen tono acústico.

Es muy importante en los primeros años poder tener una banda como para poner en práctica todos los conocimientos que vamos aprendiendo, y también escuchar muchos temas con armónica tratando de reproducir lo mejor posible lo que escuchamos (al igual que lo hicieron por ejemplo los grandes armonicistas de blues estadounidenses de la segunda generación), y con el tiempo de escuchar a varios armonicistas ir desarrollando nuestro propio estilo que es por lejos lo más dificil de lograr.

– ¿ Qué armónica me compro para aprender?

Esta es una de las preguntas más comunes, ya que como vimos en el artículo sobre tipos de armónica existen básicamente 3 tipos de armónica y dentro de cada uno de ellos diferentes marcas y modelos. Solamente de la marca Hohner existen más de 60 modelos de armónica.

Sin embargo, antes de preguntarnos qué armonica deberíamos comprar, tendríamos que preguntarmos qué estilo musical nos gustaría tocar con la armónica. En ese caso, si queremos tocar blues, rock, country o folk, sin dudas que la opción es comprarnos una armónica diatónica y en particular la de 10 celdas (o armónica de blues). Si en cambio, nuestro interés es tocar música clásica, bossanova, jazz, tango, la mejor opción será una armónica cromática (de 12 o 16 celdas), para poder lograr directamente (como si fuera un teclado) todas las alteraciones necesarias para dichos estilos musicales. Para tener más claras las diferencias entre las armónicas de blues y las cromáticas, les recomiendo que lean la sección: tipos de armónica.

En mi página, a través de mis tutoriales, tablaturas, audios y videos, voy a darles una importante guía con lo principal para poder tocar la armónica diatónica de 10 celdas (armónica de blues), de modo de facilitarles el aprendizaje, con todo lo que he aprendido desde que comencé a tocar la armónica hace casi 20 años. Sin embargo, como siempre digo, la ayuda en persona de un profesor de armónica es lo más recomendable.

Supongamos entonces que queremos aprender a tocar blues con armónica, y por lo tanto tenemos que comprarnos una armónica de blues (diatónica de 10 celdas). En este caso vamos a tener básicamente dos opciones:

1.- COMPRAR UNA ARMÓNICA ECONÓMICA

Una opción sería comprar para “probar” una armónica sin gastar mucho dinero. Hay varias marcas que ofrecen armónicas a precios muy económicos (alrededor de 10 dólares) como la línea de Hohner International fabricadas en China, de las cuales se destacan: la Bluesband (de caja de cartón), la SilverStar (caja de plástico azul) y la Hot Metal (se llama así porque tiene de fábrica un proceso de templado de las lengüetas), entre otras. Aquí he nombrado las que probé alguna vez y no resultaron tan malas dentro de la gama de armónicas baratas de Hohner.

Hohner Bluesband (China)

Hohner Bluesband (China)

Hohner Silver Star (China)

Hohner Silver Star (China)

Hohner Hot Metal (China)

Hohner Hot Metal (China)

 

 

 

 

 

 

El problema es que las armónicas económicas, están construídas con materiales más baratos y no son armónicas eficientes a la hora de aprovechar el flujo de aire (pierden aire en general entre la placa de lengüetas y el peine), y en definitiva nos lleva más esfuerzo poder generar un sonido claro y limpio (el sonido del aire se escucha a un volumen un poco por encima de lo normal), así como también los bendings resultan más complicados de obtener.

Sobre todo la pérdida de aire se hace más crítica en los registros extremos: en el grave (celdas 1 a 3) y en el agudo (celdas 8 a 10).

Son armónicas entonces no muy recomendables para aprender a tocar, ya que el esfuerzo es mayor y esas dificultades que se presentan pueden desmotivar al que está aprendiendo.

En todo caso, podremos aprender con estas armónicas (aunque con esfuerzo) la primera parte de técnica de notas individuales o simples (limpias), pero al comenzar con la técnica del bending aconsejo comprar una armónica de mejor calidad (que vamos a ver en el punto 2), ya que el bending requiere del buen aprovechamiento del flujo de aire, y dominio total de la nota clara individual sin ningún tipo de fugas de aire que pueda permitir la armónica.

2.- COMPRAR UNA ARMÓNICA DE BUENA CALIDAD

La segunda opción, y en mi opinión la más aconsejable, es comprar una armónica de buena calidad (como por ejemplo de la línea de Hohner fabricada en Alemania), aunque represente invertir más dinero que las armónicas económicas (unos 30 dólares más).

Estas armónicas nos van a facilitar el aprendizaje, ya que la precisión en su contrucción (sobre todo en su integridad geométrica) y los mejores materiales utilizados, hacen minimizar las pérdidas de aire entre las placas de lengüetas y el cuerpo o peine de la armónica. Para mi es la mejor opción, ya que de cualquier forma si compramos una armónica enconómica y queremos seguir necesariamente vamos a tener que conseguir armónicas de mejor calidad, y creo que realmente estas armónicas de calidad superior no son caras, más si comparamos con otros instrumentos, ya que cuestan alrededor de 40 dólares.

Dentro de las armónicas de buena calidad, si bien hay varias opciones, entre las diferentes marcas: Hohner, Lee Oskar (Tombo), Suzuki, Hering, etc. y sus distintos modelos, en lo personal y en base también a la opinión de los alumnos que he tenido en varios años, recomiendo para quienes se inician, las armónicas con peine o cuerpo de plástico, a las que los principiantes se adaptan mejor en comparación con las de peine de madera o las de metal. Además las armónicas con peine de madera, en general tienen una mayor tendencia a perder aire (salvo modelos más caros como la Marine Band Crossover de Hohner), y suelen hincharse con el tiempo por la humedad y lastimarnos los labios por la deformación de la madera del peine. Por su parte, a las armónicas de peine de metal no mucha gente se adapta (sobre todo en los desplazamientos y al contacto con el peine).

De las armónicas de buena calidad y con peine de plástico, para aprender especialmente recomiendo cualquiera de las siguientes:

Hohner Special 20, Tombo Lee Oskar (modelo “major diatonic” de etiqueta naranja) o Hohner Golden Melody.

Hohner Special 20

Hohner Special 20

Tombo Lee Oskar (Major Diatonic)

Tombo Lee Oskar (Major Diatonic)

 

La Hohner Special 20, tiene que ser la que dice “Marine Band” en la cubierta metálica, y no el modelo “MS” (Modular System). La Special 20 “marine band” es la que viene con las mismas placas de lengüetas que la Hohner Marine Band clásica. Es la más adecuada para tocar blues, sobre todo por su sistema de afinación “comprometida” (para más información sobre sistemas de afinación les recomiendo leer la sección sobre generalidades de la armónica).

Hohner Golden Melody

Hohner Golden Melody

La armónica Lee Oskar (de la fábrica japonesa Tombo), tiene que ser el modelo mayor diatónico (“major diatonic”) que trae en la parte superior de su estuche la etiqueta de color anaranjado. La ventaja de la Lee Oskar, sobre todas las demás, es que por la forma en que la afinan y el material utilizado, el proceso natural de fatiga del metal se hace más lento y así son armónicas que pueden pasar muchos años sin desafinarse ninguna lengüeta. Finalmente, la otra armónica que recomiendo es la Hohner Golden Melody, que es la más comoda para sujetar de las tres por su forma redondeada en los extremos. Tanto la Lee Oskar como la Golden Melody, vienen con la afinación “temperada”, que las hace más “brillosas” y en lo personal por esa razón creo que son más adecuadas para tocar música country. De las tres armónicas, he podido comprobar que en la Golden Melody se obtiene con mayor facilidad la técnica del bending, seguido de la Lee Oskar y la Special 20.

– ¿ Qué afinación de armónica me compro para aprender?

Esta es una pregunta bastante lógica debido a que las armónicas (sobre todo las de buena calidad) vienen en las 12 tonalidades y hasta tonalidades extras especiales como por ejemplo: “Low F” (afinada toda una octava más grave que la de F estándar), “High G” (afinada toda una octava más aguda que la G estándar), “Country” y tonalidades menores.

La afinación o tonalidad de armónica que vamos a conseguir dependerá de la tonalidad del acompañamiento del estilo de música que queremos tocar y de la posición que vamos a utilizar al tocar (más adelante veremos en detalle las posiciones en la armónica, o sea las diferentes tonalidades que podemos tocar con una determinada afinación de armónica).

Por ejemplo si queremos tocar: blues, rock o country, las tonalidades de los temas estarán principalmente en: G (Sol), E (Mi), A (La), D (Re), C (Do) y F (Fa).

Dado que lo más común con armónica diatónica de 10 celdas, tocando los estilos mencionados, es utilizar la llamada “2da posición” o “cross harp” donde la tonalidad del tema está en la quinta nota de la escala de la afinación de la armónica, entonces para tocar en: G, E, A, D, C y F,  necesitaremos armónicas afinadas en: C, A, D, G, F y Bb (si bemol), sin tener que comprarnos las otras tonalidades que faltan. Diferente sería si la banda, en especial el guitarrista y el bajista afinan sus instrumentos en Eb (mi bemol), ya que en ese caso deberíamos tener más afinaciones bemoles: Ab (la bemol), Db (re bemol), entre otras.

La afinación de la armónica podemos verla en el estuche (normalmente aparece la letra de la afinación en un pegotín circular) y la misma letra también está estampada en la cubierta protectora superior de la armónica (la misma que contiene además los números de las celdas), excepto en la Lee Oskar que aparece en el peine. En siguiente foto vemos la indicación de la tonalidad en una armónica Hohner Golden Melody, en este caso afinada en F (Fa).

Hohner Golden Melody afinada en F (Fa)

Hohner Golden Melody afinada en F (Fa)

Para empezar a aprender a tocar la armónica, recomiendo en principio que compren una que esté afinada en C (Do), o sea que en la armónica tenga estampada en la cubierta superior, la letra C.

Es aconsejable comenzar con una armónica afinada en C (Do), porque es una tonalidad intermedia entre la más grave: G (Sol) y la más aguda: F# (Fa sostenido), y por lo tanto no lleva ni mucho aire como sucede con las armónicas más graves ni tampoco cuesta mucho esfuerzo sacar buen sonido como en las armónicas más agudas. También, para quienes se inician, se facilita la técnica del bending en las armónicas de afinación intermedia.

Pero además de facilitarnos la ejecución, elegimos la armónica en C, ya que en general los temas más accesibles y los primeros que se enseñan, están en tonalidad de Do y se tocan con armónica de Do (lo que se llama tocar en 1era posición, o sea en la afinación de la armónica).

– ¿ Puedo aprender a tocar la armónica sin saber nada de música?

Efectivamente se puede aprender a tocar la armónica sin saber nada de teoría ni de lectura musical. La mayoría de mis alumnos comienzan de cero. Eso sí, durante el proceso de aprendizaje de la armónica, y sabiendo que existe un lenguaje musical universal, para ser músicos más completos es bueno saber no solo de teoría musical (escalas, modos, etc.) sino también saber lectoescritura (leer música), por la eventualidad de hacer arreglos o composiciones propias, y dominar la lectura para mejorar nuestra cuantización o métrica (la habilidad de poder tocar a ritmo con un acompañamiento). Pero todo esto, sin dejar de lado, el sentimiento que ponemos en lo que tocamos y que es definitiva lo que más le llega al público que nos escucha, más alla de que seamos muy buenos técnicamente.

La “ventajas” que tiene la armónica respecto a otros instrumentos, es que para tocar bien en realidad no se requiere profundizar demasiado en teoría (aunque nunca esta de más), y otra ventaja es que a diferencia del piano, la melodía que hagamos en una determinada afinación de armónica (el patrón de notas que tocamos) se va a mantener para cualquier otra afinación de armónica, siempre que no cambiemos la posición (la tonalidad que tocamos relativa a la afinación de la armónica), sonando más grave o más aguda dependiendo de si la armónica que elegimos es más grave o más aguda que la original.

– ¿ Cuánto dura una armónica?

Lo que dure una armónica (antes de la desafinación o rotura de alguna de sus lengüetas) dependerá sobre todo del cuidado que tengamos de ella, y también de la calidad de la propia armónica. Si tenemos una armónica de buena calidad y tenemos en cuenta los cuidados necesarios (lean la sección que escribí sobre principales cuidados de la armónica), debería durar en promedio de 2 a 3 años antes de llegar a la desafinación por fatiga natural del metal de la lengüeta. En general, las lengüetas que se desafinan por uso normal de la armónica (desafinación natural) es la 7 soplada, 5 aspirada y 4 soplada. Pueden ocurrir desafinaciones prematuras (sobre todo de las lengüetas: 5 asp. y 4 sop.) normalmente por una mala ejecución de la técnica del bending (por excederse en volumen).

Cuando se nos desafina una lengüeta, se puede llegar a reafinarla hasta volver a la tonalidad original previa a la desafinación. Sin embargo puede suceder que sea una desafinación muy grande o también que la lengüeta deje de producir sonido, y ahí tenemos o bien que reemplazar la lengüeta completamente o en el caso de los modelos de Honhner marcados con MS (Modular System), o las armónicas Tombo Lee Oskar, se pueden conseguir los respuestos de las placas de lengüetas enteras, sin necesidad de comprar una armónica nueva.

– ¿ Cuál es el mejor método para aprender armónica?

Como ya lo he mencionado, en mi opinión, lo mejor es poder contar con un profesor que, de forma personalizada, nos enseñe sobre todo los primeros pasos, y especialmente para las técnicas de cómo obtener el mejor tono de nuestra armónica, así como enseñar y perfeccionar la técnica del bending. Si bien es cierto que la enseñanza de la armónica es en gran parte autodidacta (podemos sacar lo que escuchamos de las grabaciones), sinceramente creo que la guía de un profesor que nos indique por ejemplo cuándo estamos haciendo las cosas bien y cuándo no, es algo que nos va a ahorrar muchísimo tiempo de práctica por cuenta propia.

Hoy en día, existen muchos métodos para tocar armónica en libros, así como también hay mucha información disponible en internet, pero nada se compara con la ayuda presencial de un profesor de armónica.

– ¿ Cómo se le dice al músico que toca la armónica?

Lo más correcto sería decir armonicista, aunque comúnmente también se le dice armoniquista.

 

 

  • Christi@n dice:

    Hola instructor de música! Quería saber si ya tengo 3 años de música en guitarra y ahora estot aprendiendo el blues lead guitar y quisiera acompañarlo con armónica más adelante, nada serio solo relajarme y tocar, necesariamente tiene que ser en tonalidad de C para aprender mejor no podría en A. Lo digo aunque no se nada, si me dice que en C bueno ya se que comprarme. Gracias

    • Hola Christian, lo qué más recmiendo es comenzar el aprendizaje con la armónica en C porque se hace más fácil así que con una armónica de afinación más grave como la A. Una vez que logres un control aceptable no sólo de notas limpias en todas las celdas sino también del bending aspirado ahí si podrías pasar a tocar tu armónica en A y luego puedes ampliar a las otras afinaciones importantes para tener que son D y G. Saludos!

  • wilmar david ceballos dice:

    me pueden ayudar? compre una armónica pero no entiendo que clase de armonica es pues las notas se obtienen de manera diferente a las normales. soy musico y esto me ayudo a descubrir las notas en mi armonica pero al investigar en Internet la forma de tocar es diferente por ejemplo las armónicas diatonicas en C en la primera selda se sopla un C y se aspira un D o almenos es como lo entiendo PERO mi armonica en la primera selda solo suena un C al soplar y al aspirar no suena nada y para lograr un D tengo que aspirar la selda numero 2 y al soplarla tampoco suena, la 3 solo suena un E soplado y aspirado no , y asi con todas y eso no lo entiendo porque en ninguna página muestra que clase es . podrian desirme que pasa o que estoy asiendo mal ??? :v

  • Victor Miraballes dice:

    Hola Bruno.
    Excelente tu exposición. Te hago una pregunta: hay alguna armónica que me sirva para tocar en todas las tonalidades?
    Desde ya muchas gracias.

    • Hola Víctor, muchas gracias! En relación a tu consulta con la armónica cromática puedes tocar en todas las tonalidades en forma directa. En las diatónica de 10 celdas podrías tocar como si fuera una cromática pero para eso deberías dominar todos los bends y overbends perfectamente lo cual lleva años de práctica. Así que te recomendaría la cromática, saludos y Feliz 2018!

  • Alberto dice:

    Hola, hace poco me compre una diatonica de 10 celdas y la verdad luego de un poco de practica puedo hacer acompañamientos o solos geniales, pero la verdad tambien me gustaria hacer covers o instrumental y creo que para eso seria util la cromatica, deberia aprender a tocar bien la diatonica para tocar la cromatica? y estas tambien vienen calibradas por notas? (en C, G, B, etc) saludos y un abrazo por compartir lo que sabes

    • Hola Alberto para hacer covers o instrumentales en general depende de las notas que utilices y sobre los estilos que te manejes. La cromática para que tengas una idea sería en principio más adecuada para estilos como el tango, bossanova, pop, música clásica y el jazz, aunque para este último estilo cada vez más se están usando las diatónicas (haciendo uso de los bends extras llamados overbends que agregan los cromatismos en la diatónica). Si tienes una base en la diatónica ayuda efectivamente para cuando vayas a tocar la cromática. En cuanto a tonalidades las cromáticas vienen en G, A, Bb, C y alguna otra afinación pero no en las 12 tonalidades que yo sepa. Saludos!

  • santiago dice:

    Muchas gracias por tu respuesta Bruno! Solo tengo una pregunta mas, leyendo encontré que suzuki saco unas armónicas con peine hechas de madera y resina como la suzuki C20 Olive y la manji. Me intereso mucho la Olive, ¿Que podes decirme de estas Armónicas?

    • Hola Santiago, de nada! En mi opinión ambas armónicas de Suzuki son muy buenas, aunque yo me inclino un poco más por la Manji, pero como te comenté las dos andan muy bien y son de buena calidad y respuesta, saludos!

  • CARLOS dice:

    hola !!! saludos por esta buena pagina !! quisiera saber si la cancion blues esta en la menor, que armonica uso ???

    • Hola Carlos, muchas gracias! Si la canción está en La menor (Am) lo más común es utilizar armónica en Re (D) tocando en “Cross Harp” o 2da Posición (modalidad menor) o sino también armónica en Sol (G) tocando en “Dorian Mode” o 3era Posición. Saludos!

  • Lisa dice:

    Hola! cómo estas? Antes que nada quería agradecerte por los videos! son muy útiles.
    Mi mamá me regalo una armónica honher hotmetal en do y ya aprendí a tocar sonidos limpios y hacer un par de bendings aspirados.
    Empeze a cantar en una banda de blues, tenía ganas de tocar la armónica en algunos temas y me encontré con la limitación que sólo tengo una tonalidad. Estuve averiguando y vi que venden un kit con las 12 tonalidades de armónicas, marca swan, que vienen con estuche y todo a 2900-3000 pesos argentinos ( unos 175 dólares en total por todo el kit).
    Mi consulta es si vale la pena comprarlo. La calidad de las mismas es similar a la de la honer hotmetal (que es la que tengo yo y me funciona bastante bien)??
    Saludos!

    • Hola Lisa, un gusto y gracias por tu comentario. En cuanto a tu consulta por las armónicas la marca Swan fabrica armónicas de gama de calidad baja similar en respuesta a la Hot Metal de Hohner que tu tienes. Son armónicas que pierden más aire de lo normal y por tanto cuesta más esfuerzo sacar sonido limpio y más que nada lograr un buen control sobre las notas con bending. Si tu ves que te sientes cómoda con esas armónicas ve por ellas y si quieres armónicas de mejor calidad y más fácil de tocar puedes conseguir por ejemplo la Hohner Big River Harp que supera en calidad y respuesta a cualquiera de las chinas y no es tan cara (aquí en Uruguay la Big River cuesta aprox. 35 dólares). Podrías comprar las 3 principales tonalidades para Blues que son en Do, Re y La, es decir, las letras C, D y A respectivamente. Saludos!

  • santiago dice:

    Hola Bruno,estoy a punto de comprarme mi primera armonica y estoy entre la Golden Melody y la Special 20 de Honer y las BlueMaster y ProMaster de Suzuki. Estoy mas interesado en las Suzuki ya que me han dicho que por el precio que tienen que es similar a las de Honer que mencione, se obtienen mejores armónicas y con mejores prestaciones. ¿Cual de estas debería comprar o en que orden las colocarías de mejor a peor? ¿Por que mencionaste en otros comentarios que el peine de la Suzuki Promaster al ser metalico puede llegar a ser molesto?

    • Hola Santiago, en realidad las 4 armónicas que has mencionado son muy similares en calidad y respuesta. La única que no he probado de ellas es la BluesMaster de Suzuki pero sí he leído y tiene buenas referencias. La BluesMaster tiene peine de plástico así que de las armónicas citadas solo la Promaster tiene peine de metal. De todas ellas yo recomiendo la Special 20 de Hohner y es cierto que no toda la gente se acostumbra al deslizamiento sobre el peine metálico de la Promaster y cuando hace frío la sensación no es muy agradable del peine frío. Más allá de lo dicho cualquiera de las 4 armónicas son buenas y recomendables para aprender. Saludos!

      • santiago dice:

        Muchas gracias por tu respuesta Bruno! Solo tengo una pregunta mas, leyendo encontré que suzuki saco unas armónicas con peine hechas de madera y resina como la suzuki C20 Olive y la manji. Me intereso mucho la Olive, ¿Que podes decirme de estas Armónicas y de la Hohner Blues Harp en comparación la Special 20?

  • Martin dice:

    Hola, buenos dias, queria preguntarte que opinas de estas armonicas http://articulo.mercadolibre.com.ar/MLA-614164726-set-7-armonicas-hohnerblues-band-20-voces-con-estuche-envios-_JM
    son buenas? es que estamos con unos amigos haciendo un proyecto musical, y queremos probar con agregarle armonica a la banda para ver que tal queda. Aclaro que tanto yo como mis amigos somos principiantes con armonica. Saludos.

    • Hola Martín, las armónicas Bluesband de Hohner (fabricadas en China), son de la gama de calidad baja y por ende pierden más aire de lo normal y se hace más complicado aprender para un principiante. Es preferible una armónica de buena calidad en la que puedas aprender que varias de mala calidad en donde seguramente te vas a desmotivar porque costará mucho tocar en ellas. Saludos!

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