Los 10 Principales Cuidados de la Armónica

 

A continuación vemos los 10 cuidados más importantes a tener en cuenta para prolongar la vida útil de nuestra armónica:

1. Nunca toquen la armónica si estan con comida en la boca, masticando algo o con algún líquido. Hay que mantener la cavidad bucal lo menos húmeda posible, para evitar que dicha humedad ingrese en la armónica y acorte su vida útil. Además de esta manera se facilitará la ejecución. Una forma de dejar bastante seca la boca antes de tocar es por ejemplo masticar un chicle por un rato o sino lavarse los dientes.

2. No es conveniente sumergir la armónica en agua u otro líquido por un tiempo muy prolongado (esto se acostumbraba a hacer cuando las armónicas venían solo de peine de madera). Esto es tremendamente perjudicial, sobre todo para aquellas armónicas que tienen el cuerpo o peine de madera (por ej. Hohner Marine Band). Es cierto que estas armónicas se hacen más herméticas, al hincharse la madera con el agua, sellando en mayor medida la distancia entre el peine y las placas de lengüetas, obteniéndose con el mismo esfuerzo un volumen más alto que el original. Sin embargo, no sólo se deforma el cuerpo o peine de la armónica, llegándose a agrandar más unas celdas que otras, lo cual afecta la ejecución, sino también su vida se acorta, ya que además se acelera el proceso de corrosión del metal (de las lengüetas y de las placas que contienen las mismas).

3. Siempre luego de tocar, hay que golpear la armónica contra la palma de la mano con las celdas mirando hacia abajo, por lo menos durante un minuto, para remover toda la humedad o restos de saliva que haya quedado en el interior del instrumento.  Luego de esto, es necesario pasar sobre las cubiertas y también  sobre la superficie que se toca, una tela fina y suave (por ej. un pañuelo), el tiempo que sea necesario hasta que notemos que al deslizar un dedo sobre las cubiertas, éste hace fricción o le cuesta deslizarse. Esto nos indica que ahí sí podemos guardarla en su estuche correspondiente.

4. Al guardar la armónica (que está dentro de su estuche), debemos mantenerla en un lugar que sea lo más seco posible y lo más alejado del polvo que se pueda, esto último sobre todo para las armónicas que vienen con estuches ventilados o abiertos (como la Hohner Blues Harp MS). Un buen lugar para guardar la armónica podría ser por ejemplo un cajón pequeño de un escritorio o un maletín (existen maletines especiales para guardar y transportar armónicas). Recordar que los dos peores enemigos de la armónica son la humedad y el polvo. Obviamente las armónicas con peine de madera son las más afectadas por la humedad.

5. Nunca hay que tocar a un volumen muy por encima de lo normal. No se requiere de demasiado aire para producir una nota. Tocar a un volumen muy alto, en forma periódica, no sólo daña a las lengüetas acortando su vida útil, ya que en menor tiempo se van a desafinar porque se acelera el proceso de fatiga del metal, sino que también dificulta la ejecución en gran medida. Otro aspecto que hay cuidar mucho para evitar la posible desafinación prematura de las lengüetas es tratar de no exponer la armónica a cambios bruscos de temperatura. Esto significa por ejemplo que cuando sacamos la armónica de su estuche y la agarramos para practicar por primera vez es bueno,  antes de empezar a tocar, calentar un poco las lengüetas tocando suavemente las notas sopladas y aspiradas deslizándonos por la armónica  justamente para tratar de evitar cambios rápidos de temperatura que a la larga aceleran el proceso de fatiga del metal de las lengüetas. Relacionado con esto, no es aconsejable tocar la armónica al aire libre cuando la temperatura externa es bastante inferior a la nuestra corporal (más de 20º C de diferencia).

6. No hay que prestar la armónica (por más que nos insistan). Esto es por dos razones fundamentales: en primer lugar por una razón de higiene porque se trata de un instrumento de viento (o sea de boca) lo que hace que además sea muy personal. En segundo lugar, cuando uno agarra por primera vez una armónica, si no tiene a alguien al lado (que sabe) que lo guíe en cuanto al volumen o intensidad del flujo de aire, éste puede no tener noción del mismo y esto como vimos es perjudicial para la armónica a largo plazo dado que se puede desafinar más rápidamente.

7. Mantener las celdas siempre limpias. Esto sobre todo para que el flujo de aire (exhalado e inhalado) entre y salga libremente a través de cada uno de los canales de aire, sin restricciones por restos resecos de saliva u otros restos que quedan y que incluso pueden llegar a bloquear el sonido de una lengüeta en caso que se alojen en el espacio de aire entre la lengüeta y la placa. Dichos restos podemos removerlos fácilmente y con cuidado usando un mondadientes, sin necesidad de desarmar la armónica.  En caso de que algún resto quede en el espacio de aire e impida la vibración de la lengüeta, tendremos que primero golpear la armónica contra la palma de la mano con las celdas mirando hacia abajo. Si aún persiste el problema, debemos desarmar la armónica, y sabiendo cual es la lengüeta que está obstruida, pasarle un pequeño trozo de papel por debajo de la lengüeta para tratar de removerlo. Si aún está bloqueada aconsejo hacerle una limpieza total a la placa (ver el cuidado nro. 9).

8. Limpieza parcial de la armónica. Esta es una limpieza superficial (sin desarmar la armónica) relacionada con el mantenimiento de las celdas limpias que vimos en el cuidado nro. 7 y que consiste en pasar un cotonete o hisopo mojado con éter sulfúrico (que es lo mejor) o sino alcohol, por cada una de las 10 celdas de la armónica, con cuidado sin hacer mucha presión hacia adentro. La otra limpieza típica y que hago más normalmente es remover con un mondadientes todos aquellos restos resecos de saliva que quedan adheridos a la parte interna de las celdas del peine.

9. Limpieza total de la armónica. En este tipo de limpieza la armónica se desarma completamente y es algo que puede hacerse una vez cada tres o cuatro meses (si tocamos la armónica periódicamente) o también cuando la armónica ya se vuelve incómoda al tocar. Es importante al momento de desarmar la armónica utilizar destornilladores adecuados, es decir, que calcen bien, como por ej. los que usan los relojeros (hay uno que es perfecto) si tiene cabeza “Phillips”, para no dañar la cabeza de los tornillos porque sino se haría luego complicado volver a desarmarla. Para el caso de esta limpieza total, aquí se limpian cada una de las piezas por separado. Es muy recomendable desarmarla totalmente porque podemos observar, mirando a la luz las placas de las lengüetas, si los pequeños espacios de aire alrededor de las mismas están totalmente libres de cualquier material que pueda obstruir en parte el flujo de aire. En el caso de que la armónica tenga peine de plástico (como por ej. la Hohner Special 20, Hohner Golden Melody, Tombo Lee Oskar, entre otras), lo que hacemos es limpiar todas las partes de la armónica: cubiertas, placas de lengüetas y peine, con agua (a temperatura ambiente) y jabón neutro, utilizando un cepillo de dientes (de cerdas medianas y que esté sin uso).  En este caso hay que tener especial cuidado cuando limpiamos las placas de lengüetas tratando de usar el cepillo sin hacer mucha presión sobre las mismas, sino apenas haciendo un movimiento suave y a lo ancho de las lengüetas  para que ninguna cerda del cepillo se meta en el espacio de aire entre las lengüetas y la placa. Una vez que limpiamos y enjuagamos todas las partes de la armónica (durante no más de cinco minutos ) secamos todo con una toalla, y para el caso del cuerpo o peine, dado que tiene lugares muy chicos para poder secar, podemos eliminar cualquier humedad o gotas que hayan quedado usando por ejemplo un secador de pelo. Para el caso de las armónicas de cuerpo o peine de madera como la Hohner Marine Band o la Hohner Blues Harp, no hay que lavarlo (porque el cuerpo absorbería el agua y se hincharía) lo que se hace es simplemente cepillar y si tuviera restos de saliva como dije en el cuidado nro. 8 removerlos con un mondadientes. Es importante, cuando desarmamos la armónica completamente para hacer la limpieza total, dejar las partes bien ordenadas como vemos en la foto de abajo. Yo personalmente, primero limpio las cubiertas metálicas, luego el cuerpo o peine y por último las placas de lengüetas. Tenemos que recordar que al armar las partes, la placa de las lengüetas sopladas van en la parte superior del peine con las lengüetas hacia adentro del mismo y las más largas (más graves) a la izquierda, y la placa de las lengüetas aspiradas en la parte inferior del peine con las lengüetas hacia afuera del mismo. Además todas las partes de la armónica deberán estar completamente secas previo al armado.  A continuación repasamos como quedan presentadas las partes cuando la armónica está desarmada completamente:

posición de todas las partes ordenadas
Disposición de las partes de la armónica para su limpieza total

10. No es conveniente utilizar limpia metales o pastas de pulir sobre las cubiertas metálicas. Con los productos limpia metales las cubiertas de todas las armónicas a la larga se van opacando (más aún si se trata de las armónicas económicas como por ej. las Hohner de procedencia china). Para recuperar el brillo de las cubiertas metálicas se puede utilizar bicarbonato de sodio. El procedimiento es tomar una tela o paño (que no deje pelusa), humedecerlo un poco (también puede aplicarse en seco) y sobre la cubierta poner una buena cantidad de bicarbonato y luego frotar un rato y de esa forma las cubiertas metálicas recuperarán el brillo.

52 comments… add one
  • Catalina

    Estos consejos son muy útiles y prácticos de llevar a cabo ya que están a la mano de cualquier persona inexperta o que recién empieza a nutrirse de información sobre éste hermoso instrumento , solo me queda agradecer la creación de ésta página la cual es de mucha importancia ……

  • coco

    me parecen tips demasiado obsesivas con el NUNCA y SIEMPRE. Las cosas llevan un equilibrio.. casi nadie tiene la dentadura perfecta que quieren los odontologos, ni la oclusión ideal, casi nadie tiene la columna perfecta.. el modo correcto de tocar guitarra, el violin mas caro…ojo con los puristas. Buena info de todos modos

  • Charlie

    Gracias, Dios te bendiga.

  • Hola.
    Me ha venido bien esta página porque hasta ahora siempre limpiaba la armómica sin abrir y así con el tiempo no queda muy higiénico como he podido comprobar al desarmar el instrumento. No creo que se comente en el artículo que hacen falta uno ó dos destornilladores de estrella de precisión.
    Yo he limpiado en seco con un cuchillo apropiado y un trapo, con cuidado por supuesto.
    Saludos y feliz armónica desde el País Vasco.

    • Hola Pedro, gracias por tu comentario y tu aporte. Yo utilizo los destornilladores de relojería cromados tipo philips y calzan perfecto. Ahora si se trata de modelos como por ejemplo el “Blues Harp” de Hohner el más recomendado es el pozidriv. Muchos saludos y feliz armónica!

  • cashimira

    Es difícil de conseguir los tornillos sueltos ? terminan desgastándose al limpiarla.

    Gracias por la web.

    • Hola, bueno los tornillos sueltos puedes conseguirlos en una ferretería..No entiendo la razón por la cual se te desgastan los tornillos al limpiarla, si puedes explícamelo, saludos!

  • denise

    Hola.. estoy iniciandome en esto de aprender a tocar este instrumento.. y me surgio un problema y estaria buenisimo si me pudieras ayudar.. – las celdas o espacios 2, 3 y 10 suenan muy mal al soplar y sobretodo al aspirar .. es como si saliera un sonido desafinado…. seco.. es una diatonica en C.
    Te agradeseria mucho si me explicaras que le esta pasando…

    • Hola Denise, bueno el problema que tienes se debe sobre todo a una inadecuada resonancia para esas notas extremas tanto agudas como graves.. Para el caso de las notas más graves y aspiradas tienes que aumentar el espacio en tu cavidad bucal bajando la mandíbula y también llevar el aire lo más abajo posible (respiración diafragmal).. Mira este último tutorial que subí el cual justamente habla sobre como mejorar el sonido de las notas graves y más que nada de la celda 2 aspirada (la más complicada de tocar bien).. Aquí te dejo el enlace: http://leccionesdearmonica.com/blog/2754/video-tutorial-de-como-tocar-bien-la-celda-2-aspirada-en-la-armonica/ Para el caso de las notas agudas probá de tocar más suavemente y al contrario que con las notas graves, achicando el espacio dentro de tu cavidad bucal, ya que las notas más agudas requieren de menor espacio para su mejor resonancia.. Saludos!

  • franco

    hola tengo una honer marine band y se me taparon algunos agujeros y la cosa es que este modelo no tiene tornillos…que hago?

    • Hola Franco, realmente no es fácil hacerle mantenimiento a la marine band clásica, ya que primero tienes que hacer palanca con cuidado para sacarle las cubiertas protectoras y luego sacarle también los clavos con algún pequeño martillo que tengas a tu alcance..Más allá de eso es una armónica que no viene con un buen sellado de la madera lo cual hace que absorba la humedad y a los pocos meses se comience a hinchar la madera del peine llegando a lastimar los labios.. Por todo esto no la recomiendo salvo que haya alguien que te la pueda customizar cambiando los clavos por tornillos y cure mejor la madera para que no le afecte la humedad ni la saliva.. Saludos!

  • franco

    muchas gracias…voy a ver que hago..la verda que cuando la compre no me di cuenta despues deje de comprar esas y me incline por la lee oscar que son muy buenas y las puedo desarmar seguido…buenisima la paguina. profesores de armonica no se encuentran e ningun lado y esto me cae de dies. segui que esta muy bueno

  • Christian

    Hola Bruno,
    me sumo a los agradecimientos por la página, está construida de un modo que realmente promueve el aprendizaje, superando los límites de la distancia, en particular para alguien que está empezando… como yo. Te dejo una duda sobre el tema de la limpeza general: cuando el peine es de madera (tengo una Blues Harp, de Hohner) ¿cuál es una buena manera de limpiarlo? (en el entendido que las otras partes sí se pueden lavar con agua y jabón neutro). Saludos
    Christian

    • Hola Christian, gracias por tu comentario, lo único que hago con los peines de madera es quitarles los restos de saliva seca que van quedando pegados al peine, los remuevo con cuidado con un mondadientes, pero nunca me he puesto a hacer otra limpieza más profunda a un peine de madera.. Saludos!

  • Víctor Pachón

    Buenas Bruno y felicidades por tu página. Tengo una marine band clasic de Honer y quería hacer una aportación (y ver que opinas) y una consulta. Efectivamente la madera de esta armónica se hincha enseguida. Yo he solucionado esto limando la parte de la madera que sobresale con una lima de uñas. Con mucho cuidado han quedado muy bien y, además, redondeadas. Aunque pierden el barniz no se han vuelto a hinchar tanto como para molestar. Qué opinas de esta solución?.
    Por otro lado, he observado que las cedas se vuelven unas más pequeñas que otras con el tiempo. Es esto normal? Me estoy planteando volver al plástico pero me encanta el sonido de la marine. Me aconsejarías la lee oskar rombo? Muchas gracias y de nuevo felicidades.

  • Lilian

    Muchas gracias… me ayudo mucho. Saludos…

  • juan

    Me compre una HOHNER GOLDEL MELODI afinada en “D”, es mas dulce que la miel, mas suave que la seda, mas colores (musicales), que la paleta de MIGUEL ANGEL BUONAROTTI, SONIDO BELLO, CALIDO, se puede expresar toda la luz, armonía y paz, que mora en el ALMA, una obra de arte perfecta – la Hohner Golden Melody -, encontré un prof. de armónica diatónica (cerca de mi casa), vivo en Prov. de Salta – Salta capital – Argentina. Recién me iniciare (desde cero), lo esencial es sentir la GOLDEN MELODY en la sangre, para personas “tristes o deprimidas”, la GOLDEN MELODY hará que el ALMA VUELVA AL CUERPO, y recupere el ALMA LA FELICIDAD PERDIDA. Saludos a todos, DIOS LOS BENDICE DE CORAZON !!! Gracias a todos, aprendo mucho referente a la harmónica diatónica en esta pagina. Saludos cordiales. JUAN FAYON

  • juan

    Me rectifico compre Hohner Golden melody afinada en “C”, conozco una persona que conoció (personalmente), al AMADO MAESTRO (de la harmónica), HUGO DIAZ !!!, sublime su arte de tocar, sobran las palabras, después contaré bellos pensamientos y sentires del MAESTRO HUGO DIAZ, referido a la harmónica cromática que el usaba. Saludos cordiales. JUAN FAYON.

  • Agus

    Una pregunta: ¿el bicarbonato es bueno también para limpiar las placas? Gracias y enhorabuena por la página.

  • Diego Ponce

    Hola -estuve practicando y agradezco tus vídeos y consejos porque son muy útiles.Ahora estoy con un problema con mi armónica-la 5 celda para hace una nota aspirada no suena bien ,tengo que aspirar un poco mas de fuerza que lo normal .La verdad no se que puede llegar a ser el problema ,si podrías ayudarme me seria de ayuda .Gracias .

    • Hola Diego, si es que tenés más fuerza que lo normal para que suene debe suceder que la lengüeta tiene un ángulo de abertura muy amplio con respecto a la placa de lengüetas, y en ese caso se arregla justamente achicando ese espacio, haciendo un re-gapping para que responda la lengüeta al toque normal. Para hacer esto puedes utilizar un mondadientes haciendo un poco de presión en la parte media de la lengüeta para achicar el gap o también con el dedo pulgar sobre la base de la lengüeta, siempre con mucho cuidado. Saludos!

  • Borja

    Enhorabuena, Bruno. Te estás convirtiendo en referente para los que nos iniciamos en esto de la armónica diatónica. Buena información.
    Salu2 desde España.

  • Adrián

    Gracias por tus aportes bruno, gracias a ti he conseguido aprender mucho sobre las armonicas(instrumento que siempre me ha gustado) y he decidido dar el paso de una tremolo(con la que he empezado y avanzado bastante) a una diatónica, podrías recomendarme alguna cancion facil para empezar? me gusta sobre todo el rock e incluso el metal.
    Gracias de antemano.

  • Lucrila

    Muchas gracias por las explicaciones de limpieza de la armónica.
    Pero mi problema es que no veo cómo limpiar una armónica cromática con sus válvulas pues es sabido que son de otro material diferente al resto de la armónica y por tanto quizá necesiten otro tratamiento especial.
    Agradecería que alguien me aclare esta duda.
    Saludos y muchas gracias.

    • Hola, si es mucho más complejo por la cantidad de partes que tienes en la cromática. Sería mejor que buscaras ayuda a alguien que sepa porque no solo es complicada la limpieza sino también el desarme y arme de la armónica. Saludos!

  • mauro

    Hola bruno! Tengo una pregunta.. Me acabo de iniciar en este instrumento y en mi ciudad solo pude conseguir la bluesband china, mas alla de ser principiante con un poco de oido me di cuenta que en el 2 oy 3 aspirado la nota no suena o me tira a forzar para q suene,se puede hacer algo?al menos para que le pueda tomar la mano con esta armonica hasta comprar la proxima?gracias!!!

  • Txema

    Hola.
    En primer lugar, me gustaría felicitarte por tu blog. Llevo tocando la armónica desde hace un par de años y, con esta página, he aprendido un montón (y me queda por aprender).
    En segundo lugar, me gustaría contarte lo siguiente: Me compré una Marine Band hace seis meses. Al principio sonaba muy bien pero, poco a poco, me di cuenta de que el sonido no “fluía” igual. A pesar de que la sacudía y todo eso, no tenía el mismo sonido. Al final, pensé: Voy a meterla debajo del grifo. Si se jode, ya me compraré otra, pero así no puedo tocar. Conste que lo primero que pensé fue en desmontarla, pero como no tiene tornillos, no sabía como hacerlo.
    Pues bien, la limpié a base de meterle bastoncillos de oídos por los huecos de atrás y la metí debajo del grifo cinco segundos (luego la sequé y la sacudí bien, claro). Pues ahora suena estupendamente.
    Si dentro de un par de meses noto que me la he cargado, os aviso.
    Tengo dos preguntas:
    1. ¿Hay alguna armónica buena con peine de plástico comparable a la Marine Band o la Blues Harp (a ser posible, de Hohner)?
    2. ¿Blues Harp o Marine Band?
    Un abrazo desde Euskadi y muchas gracias por enseñarnos a disfrutar de este maravilloso instrumento.

    • Hola Txema, muchas gracias! Efectivamente la Marine Band clásica es impráctica para desarmarla completamente y un principiante que no tiene mucha experiencia puede llegar a dañarla. Además es una armónica que de fábrica su peine no viene bien curado o protegido ingresándole la humedad al mismo que al poco tiempo se termina hinchando. Existe una armónica que tiene las mismas placas de lengüetas que la Marine Band y es de buena calidad. Esta armónica es la que más recomiendo dentro de la gama de calidad intermedia que ofrece Hohner y es el modelo Special 20 que viene en estuche de plástico de color gris. La Blues Harp y la Marine Band son bastante parecidas aunque la Blues Harp se afecta menos por la humedad al tocarla. Igualmente de todas las de gama media: Blues Harp, Marine Band, Golden Melody, Pro Harp y Special 20, por experiencia te digo que la Special 20 es la más adecuada para aprender. Saludos!

      • Txema

        Muchas gracias por todo. Un abrazo.

  • Gabriel

    Gracias por este blog!
    Sabes que yo tengo una armónica marca BLUE`S HEIMOND y se acaba de desafinar en el tono 5 al aspirarlo. lo limpie y todo pero sigue desafinado. Ahora que leo sobre los cuidados me di cuenta que no preste atención a ninguno. Me da mucha lastima tener que cambiarla ya que la tuve poco menos que un año, y era casi como una mascota (jeje) pero bueno, si no tiene solución esta vez voy a buscar una nueva, prestare atención a la marca y los cuidados.
    Gracias por la informacion.

    • Hola Gabriel, si en realidad la armónica que mencionas no es de buena calidad y es más probable que se desafine más rápido de lo normal. Saludos!

  • Mauro

    Hola Bruno muy bueno el blog te felicito!!!
    Te hago una consulta, ya pase por la hohner marine band, la special 20, la seydel favorite, y creo que estoy para pasar un nivel mas arriba que me recomendas?

    • Hola Mauro, en mi opinión pasar a una Hohner Marine Band Crossover sería una muy buena alternativa. Son armónicas de gama alta y excelente calidad, con gran respuesta, proyección de sonido, en definitiva muy cómodas para tocar. Saludos!

  • Klaus

    Buenas tardes,
    Quisiera Saber cada cuanto tiempo debo limpiar mi Armonica, la utilizo eventualmente dando el uso correcto de la misma.
    pero cada cuanto tiempo deberia limpiarla?
    Gracias

    • Hola Klaus, si la utilizas periódicamente podrías hacerle una limpieza total más o menos cada 3 o 4 meses. Saludos!

  • Joan

    Hola, he hecho la limpieza total de la armónica por primera vez, es una Lee Oskar, antes iba muy bien, los bendings salían muy fácil, pero ahora me cuesta mucho realizar los bendings. Sabes a qué se debe? Se puede solucionar?
    Gracias.

    • Hola Joan, es raro, quizás no la armaste bien la armónica y pierde más aire de lo normal por lo cual te cuestan más llegar a las notas con bending. Trata de enviarme alguna muestra de audio así tengo una mejor idea de lo que está pasando, saludos!

  • matias

    y que pasa con los peines de madera ????

  • matias

    con que liquido casero puedo limpiar el peine de madera de marine band???

    • Hola Matías, yo tengo hace años armónicas con peine de madera y no necesito limpiarlos. Solamente lo que hago a veces es sacarle algunos restos de saliva secos que van quedando con un mondadientes pero nada más. Saludos!

  • Hola, Bruno. Tengo una vieja armónica china que compré hace como 30 años, malísima ella y malísimo yo. Ahora encontré tus lecciones y me compré una diatónica en C. Así que a los 53 años empiezo más o menos en serio con la armónica y veré hasta donde llego.
    Un gran abrazo y gracias por compartir lo tuyo.

  • Flor

    Hola Bruno! Quería consultarte. Hoy voy a ir a comprar mi primer armónica. Por lo que estuve leyendo en tu blog, me conviene comprar una diatónica de 10 celdas para empezar. Pero tengo entendido que están afinadas en diferentes notas. Cómo sé qué en qué nota me conviene?
    Gracias por tu tiempo, un abrazo!

    • Hola Flor, así es, te conviene una armónica del tipo diatónica de 10 celdas y te recomiendo que esté afinada en Do (letra C). Saludos!

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