Comenzando a Tocar la Armónica: 1era Parte

 

En esta primera parte, vemos los primeros aspectos técnicos básicos y consejos generales para que comiencen a tocar la armónica, una guía importante para quienes empiezan desde “cero” sin ningún conocimiento previo de música.

Todo esto será fundamental tenerlo en cuenta para la segunda parte en la que tendremos los primeros ejercicios para ya empezar a tocar.

La primera etapa de aprendizaje, es de adaptación al instrumento, ya que vamos a encontrarnos con posturas musculares nuevas a las cuales seguramente no estábamos acostumbrados:  posiciones de la boca, cavidad bucal, lengua, garganta, así como la forma de respiración diafragmal y posturas musculares en general relajadas a nivel de todo nuestro cuerpo. Por eso más adelante en este artículo menciono por ejemplo lo importante que es empezar tocando acordes en la armónica (tres celdas al mismo tiempo) para luego que logramos comodidad con ellos, pasar de tocar tres notas al mismo tiempo a la técnica de ejecución de notas simples y limpias (tocar de a una a la vez).  La idea es entonces ir adaptándonos gradualmente al instrumento y facilitarnos de esa manera el aprendizaje.

Relacionado con la adaptación al instrumento, el cuerpo recuerda todo aquello que repite. Es lo que técnicamente se llama  memoria muscular. Cada vez que hacemos algo bien o mal el cuerpo lo va aprendiendo. Esto es muy válido para las principales técnicas que existen en la armónica: notas simples y bending , dado que a través de la repetición vamos memorizando lo que es correcto, vamos adquiriendo el “ buen hábito”. A medida que nos vamos adaptando al instrumento se mejora progresivamente por ejemplo en el caso de la embocadura correcta: posición de bloqueo correcta de los labios, y posturas adecuadas para la técnica del bending.

La armónica es esencialmente un instrumento melódico, por lo que se tocan sobre todo melodías o frases musicales, y por lo tanto vamos a concentrar nuestros esfuerzos en la primera técnica y más importante que es la de tocar notas simples, claras y con buen tono. Veremos que existen básicamente tres formas para tocar o tres tipos distintos de embocadura (la forma en que colocamos nuestros labios y boca sobre la armónica para producir sonido) y que son: BLOQUEO DE LABIOS (en inglés “lip blocking” o “puckering”), BLOQUEO DE LENGUA CLÁSICO (“tongue blocking”) y BLOQUEO DE LENGUA EN FORMA DE “U” (“tube tongue” o “U shape”). Todas estas técnicas las describo en detalle en mi artículo: “cómo tocar notas limpias con la armónica”, pero desde ya les recomiendo que se inicien, por su facilidad, utilizando la técnica de bloqueo de labios, más que nada para aprender las técnicas básicas de cómo tocar notas simples y claras y después también para la técnica del bending. Más adelante podremos agregar a nuestro “repertorio técnico” la forma de tocar bloqueando con la lengua, para de esa forma poder tener las posibilidades que ofrecen ambas formas de ejecución, pudiendo alternar entre bloqueo de labios y bloqueo de lengua dependiendo del tema y de lo que queramos tocar. A la alternancia de estas dos embocaduras, o sea emplear una u otra dependiendo de lo que se quiera tocar, le dicen en inglés “mixed embouchure” (“embocadura mixta”) y es lo que utilliza por ejemplo el armonicista de blues norteamericano Charlie Musselwhite y que también usaban los armonicistas: Gary Primich, Paul Butterfield y Sonny Terry, entre otros.

Antes de empezar a tocar melodías con notas simples, que en principio deberían ser sencillas y no muy rápidas, como mencionamos al principio, podemos iniciarnos en la armónica tocando acordes (tres celdas a la vez) pero además contando los tiempos (duración de cada acorde) con la ayuda del pie o sino de un metrónomo, de manera de introducirnos al ritmo musical y asimilarlo desde el comienzo del aprendizaje. No olvidemos que tarde o temprano podemos tener la oportunidad de tocar con una banda, donde uno de los aspectos fundamentales es el ir rítmicamente a la par de los demás integrantes de la banda. Asimismo, si tenemos un buen dominio sobre el ritmo, le encontraremos mucho más sentido a lo que estamos tocando. Hoy en día, se pueden conseguir metrónomos digitales portátiles a muy buen precio, así como también en internet y de descarga gratuita. Al tocar con el metrónomo es importante que esté a un buen volumen para poder escucharlo mientras practicamos, pues si tocamos muy alto y apenas lo escuchamos o ni siquiera lo oímos no sirve de nada.

En cuanto al tiempo necesario para practicar, podemos decir que lo más recomendable sería hacerlo por un tiempo de mínimo 30 minutos por día, en lugar de practicar menos días pero durante más tiempo. No es muy conveniente practicar en un mismo día por mucho tiempo seguido (más de 1 hora). La idea sobre todo es lograr una continuidad en la práctica, una adecuada adaptación al instrumento y realmente disfrutar al practicar con la armónica, más allá de las dificultades que siempre pueden presentarse.

Consejos Generales al Tocar

1.- Mientras toquemos es necesario mantenernos relajados. Siempre que usamos el término “relajado” lo aplicamos como lo opuesto a tenso. Al tocar la armónica las zonas de tensión más comunes y que hay que erradicar completamente son los hombros, el cuello y de la cara principalmente las mejillas. Una buena forma de verificar que no existan dichas tensiones es con la ayuda de un espejo. Cualquier tipo de tensión muscular que haya, va a hacernos desperdiciar energía cuando practiquemos, lo cual no es nada bueno porque nos cansaremos más rápidamente, perjudicando la buena ejecución.

2.- Es importante mantener siempre una buena postura mientras estamos tocando. Además de la relajación que vimos en el punto anterior, es fundamental una postura adecuada que no genere tensiones musculares innecesarias, que podamos tocar cómodamente y que permita el libre pasaje del aire hasta y desde el diafragma. La posición o postura correcta para tocar es: estando sentados, con la espalda lo más derecha posible con la cabeza nunca para abajo sino mirando hacia delante (incluso un  poco hacia arriba) para no restringir el flujo del aire en la garganta evitando además que ingrese un excedente de saliva a la armónica. Si nos sentamos bien derechos podremos hacer buen uso de la respiración diafragmal. Asimismo, la separación entre los codos debería ser mayo al ancho de los hombros. Por otro lado, si practicamos estando parados, tiene que ser en una posición lo más erecta posible, con la espalda derecha, sin dejar de estar relajados. La separación de los pies debería ser igual o un poco menor al largo de los hombros y la distancia entre los codos igual que al estar sentados.

3.- Cuanto más dentro de la boca coloquemos la armónica , sin perder el bloqueo (de labios) necesario para la nota simple, mejor será el tono obtenido y mejor se aprovechará el flujo de aire. Además cuanto más abierta esté la boca, el mayor espacio a nivel de la cavidad bucal genera una mayor cámara de resonancia, muy adecuada sobre todo para obtener el mejor tono de las notas más graves de la armónica.

4.- Existe un mecanismo de “ida y vuelta” entre las lengüetas de la armónica y los espacios resonantes ubicados dentro del cuerpo y en especial en la cavidad bucal, que hacen por ejemplo posible el doblamiento de tonalidad propio de la técnica del bending. Si aisláramos la cavidad bucal de la armónica, soplando o aspirando pero usando una pajilla, vamos a escuchar un sonido bastante más “fino” o con menos graves que al tocar normalmente. La búsqueda del mejor tono acústico pasa por encontrar los espacios resonantes más adecuados para cada lengüeta. En general y en base a cómo están construidas las armónicas, los espacios resonantes óptimos son más sencillos de conseguir en la parte del registro medio de la armónica: celdas 4 a la 7, seguidas por las del registro agudo: celdas 8 a la 10, siendo las notas más difíciles de obtener las que se encuentran en el registro grave: celdas 1 a la 3. Por eso es que cuando comiencen a practicar la técnica de tocar notas simples (de a una a la vez) limpias, les recomiendo empezar por las notas que están entre las celdas 4 a la 7 inclusive, y en donde se encuentra la escala mayor completa que corresponde a la afinación de la armónica (escala de Do mayor completa, si la armónica está afinada en Do). Para lo útimo dejaremos las notas del registro grave, y en particular las aspiradas, ya que estas notas son bastante sensibles al bending, y podemos sin querer aplicar esta técnica por no hacer una adecuada cámara resonante interna. Por esta razón, si recién estamos empezando con la armónica y probamos el sonido de la celda 2 aspirada, nos puede resultar un sonido “opaco” u “apagado” ya que sin querer estamos haciendo un leve bending (en este caso involuntario), pues a diferencia de cualquier nota del registro medio, la nota 2 aspirada para su sonido correcto admite una única postura y espacio resonante que como veremos puede lograrse ampliando el espacio de nuestra cavidad bucal: bajando la mandíbula, abriendo la boca, relajando los músculos de las mejillas y aspirando suave y libremente (sin restricciones) el flujo de aire.

5.- La armónica debe colocarse entre los labios pero nunca sobre los mismos, no sólo para facilitarnos el desplazamiento sino principalmente para aprovechar las celdas en su totalidad mejorando el tono, ya que de lo contrario quedaría el orificio de pasaje de aire más chico de lo que debería ser, saliendo la nota a un volumen por debajo del normal y el flujo de aire a un volumen alto que incluso podría igualar al de la propia nota que queremos tocar. Además de esto, es importante mantener siempre el labio firme para no perder el bloqueo y húmedo contra la armónica para que en los movimientos de una celda a otra no hayan fricciones, sobre todo en las armónicas con peine de plástico o metal. En cambio en las armónicas de peine de madera prácticamente no hay que humedecer muy seguido los labios, dado que el propio material del peine mientras tocamos permanece húmedo por más tiempo.

6.- En cuanto a la posición de la lengua, siempre que estemos usando la embocadura de bloqueo de labios, hay que mantenerla en su posición relajada, o sea en el fondo o “piso” de la boca, con la punta de la lengua detrás de los dientes sin llegar a tocarlos. La lengua nunca cambia de dicha posición excepto que haya que tocar notas con bending (con embocadura de bloqueo de labios) o algún tipo de articulación de lengua específica, . La idea de esta posición de la lengua  en el piso de la boca es permitir el libre pasaje del flujo de aire y lograr un adecuado tamaño de la cámara de resonancia en la cavidad bucal.

7.- Al tocar, siempre cuando haya que desplazarnos sobre la armónica para tocar melodías, lo que se hace es mover la armónica dejando fija la cabeza o sino dejar fija la armónica y mover la cabeza. A medida que van practicando y teniendo mayor soltura en los movimientos, podrán corroborar bien cuál de los dos métodos les resulta más eficiente. En mi caso, el movimiento de la armónica me permite tocar sin demasiada dificultad melodías por ejemplo del estilo Bluegrass que requieren más velocidad. Para verificar que estamos moviendo la armónica o la cabeza podemos mientras tocamos mirarnos a un espejo. Lo que sí es muy importante tener en cuenta es que cuando nos desplazamos de una celda a otra contigua, la boca siempre la debemos dejar sobre la armónica y manteniendo el bloqueo para no perder el sonido limpio al pasar de una celda a la siguiente.

8.- Siempre es bueno tener cerca un grabador o un micrófono conectado a la computadora, para poder aislar el sonido de la resonancia interna de nuestro cuerpo e ir comprobando cómo vamos evolucionando con las técnicas de notas simples y claras, notas con bending, efectos acústicos con la mano (trémolo por ejemplo), tono acústico producido, entre otras.

9.- En la etapa inicial de aprendizaje, por más que la ansiedad nos invada, debemos darle más importancia a la calidad del sonido (notas claras y limpias) antes que a la velocidad. Esto está relacionado con lo primero que hablamos en este artículo, de ir avanzando en forma gradual. Como siempre digo, antes de aprender a multiplicar hay que saber sumar. Es preferible tocar primero lentamente y repetir varias veces los ejercicios antes que tocar de entrada a toda velocidad sin tener un buen dominio. También cuando practiquemos al tocar temas que nos gusten, será conveniente los que estén en principio más accesibles, que cubran las técnicas que podemos dominar, inicialmente sobre todo melodías no muy extensas, directas y sencillas con notas simples sin bending, incluso para ver si podemos escucharlas, memorizarlas y después tocarlas solos.

10.-RESPIRACIÓN: este es un aspecto que debemos tener muy presente, obviamente por tratarse de un instrumento de viento y que vamos a ir gradualmente incorporando y mejorando con la práctica. En la armónica como demás instrumentos de viento y al igual que los vocalistas, se utiliza la respiración abdominal a través del diafragma, un músculo que al desarrollarlo nos permite un mejor soporte que el de usar solo los pulmones, dándonos mayor resistencia y mejor tono, ya que el flujo de aire recorre un mayor trayecto que al usar la respiración torácica, mejorando la resonancia del sonido dentro del cuerpo y así el tono acústico final. Cuando inhalemos el aire al hacer una nota o acorde aspirado, éste tenemos que sentirlo que llega al diafragma, que se expande o agranda (se hincha la panza), y al revés cuando exhalamos el aire, éste debemos sentirlo que proviene del diafragma, que se contrae (hace el movimiento opuesto). Tenemos que evitar el uso exagerado de los pulmones, nos damos cuenta de esto cuando al respirar levantamos los hombros. Cuando utilizamos correctamente la respiración diafragmal en los pulmones queda apenas una pequeña reserva de aire.

Además cuando inhalemos o exhalemos el aire, debemos hacerlo por la boca, tratando de neutralizar el pasaje del aire a través de la nariz, como si tomáramos una bebida con una pajita. Más adelante veremos que puede haber excepciones de respiración por la nariz, por ejemplo usar la vía nasal para equilibrar la cantidad de aire: luego de haber tocado muchas notas aspiradas, expulsando el aire excedente por la nariz al momento de tocar notas sopladas, o tomando aire por la nariz al tocar notas aspiradas cuando hay falta de aire por haber tocado muchas notas sopladas.

Tanto al inhalar como al exhalar el aire es conveniente, además de relajar los músculos de la cavidad bucal, hacer como si pronunciáramos una letra “a”, para abrir un poco más de lo normal la garganta, con el objetivo siempre de ampliar la resonancia interna del cuerpo y mejorar el tono producido. En el artículo sobre Cómo Mejorar El Tono, explico en detalle cómo trabajar con los espacios resonantes en el interior de nuestro cuerpo, para lograr equiparar el tono que se obtiene con el bloqueo de lengua, tocando con bloqueo de labios.

 

Bueno los espero en la segunda parte donde ya empezaremos con las primeras prácticas básicas para iniciarnos en la armónica!


  • Mariel dice:

    Muchas gracias por dedicar tiempo a hacer un blog, no sé nada con respecto a instrumentos musicales, y estaba algo temerosa de frustrarme y tirar todo, pero seguiré tus consejos! Saludos

  • Alejandra dice:

    Buenísimos datos, realmente útiles, estoy comenzando desde 0 con mi armónica, deseo mucho poder utilizarla como quiero, y toda la info que publicas me hace pensar que no es imposible conseguirlo! Muchas gracias!

    Cheers!!

  • Yamila dice:

    Hola muy bueno el post! Lo que me cuesta es tocar notas iguales seguidas ej: 5555-(4)

  • NORBERTO dice:

    Hola Bruno, un gusto poder entablar este contacto, tengo 72 pero alla por mis 13 estudie musica pero todo quedo en el ovido,hace alguno años compre una armoninca “china”tiene buen sonido y así de práctica me salen un montón de canciones,hace algunos días mi nieta me regaló una nueva “Golden”debe estar en DO suena hermoso Chromatic,pero tiene el cambiador de voces y no lo se usar.-¿que me aconsejas?Desde ya te envio un cordial saludo

    • Hola Norberto, mi recomendación es que consigas una armónica diatónica de 10 celdas, estudies con ella y después más adelante empieces con la cromática que es más compleja de tocar ya que ese pulsador o perilla del costado cada vez que la presionas te sube un semitono y no es fácil tocarla. Saludos!

  • Armin dice:

    Hola Bruno, queria pedirte algun consejo. Me cuesta mucho poder respirar por el diafragma, y tengo ese miedo de acostumbrarme a respirar por los pulmones. Alguna forma rapida y sencilla para acostumbrarme? Saludos y eres un maestro :D .

    • Hola Armin, te cuesta utilizar la respiración de diafragma justamente por falta de costumbre. Fíjate en mi canal de Youtube el video que hice sobre los aspectos básicos de la respiración para despejar tus dudas. Saludos!

  • victor lopez dice:

    hola gracias por tus consejos,tengo dos diatonicas y tratare despacio como dices adaptarme,gtracia,victor

  • Maximiliano dice:

    Hola bruno, antes que nada queria agradecerte por tu aporte para los autodidactas afiscionados que buscamos un soporte en la web. Me compre una heimond blues afinada en g para aplicarlo a mi banda de rock argentino, despues de darme cuenta que tedria que haber comprado una en c, algun consejo para aplicar esta armonica al genero que toco? Y que te parece la marca heimonds blues? Graciaaas!!

    • Hola Maximiliano, gracias por tu comentario y es un gusto para mí poder ayudarlos. El consejo más importante es que si hace poco estás con la armónica primero consigue una armónica en Do (C). Luego para rock necesitarás algunas tonalidades más sobre todo en Re (D), La (A) y Sol (G). El problema es que la afinación estándar mayor diatónica en Sol es muy grave y realmente se complica bastante a un principiante poder contrarla adecuadamente y lorgar sonidos aceptables. Además las Heimond Blues son armónicas que pierden bastante aire lo cual complica aún más el aprendizaje básico: sacar bien las notas limpias y la técnica del bending. En definitiva, recomiendo que en cuanto puedas consigas una armónica de calidad media (no baja) que podrían ser de la marca Hohner los siguientes modelos: Special 20, Pro Harp, Golden Melody, Blues Harp, Marine Band (en orden de la más a la menos aconsejable). Saludos!

  • Sabbath77 dice:

    Hola Bruno, me compre hace un tiempo una blues harp de la serie MS de 10 celdas pero creo que el gran error fue comprar la ultima que quedaba y esta afinada en FA, he buscado tutos en internet y la mayoría están en DO, crees que si sea de importancia la afinacion en FA? Y que soluciones o consejos me das para tocar esta harmónica. Porque no he encontrado un solo tuto para esta afinación. Por favor responde, me seria de mucha ayuda tu respuesta, gracias hermano.

    • Hola, en realidad la armónica en FA (F) es demasiado aguda para aprender con ella y tampoco estaría dentro de las 4 principales tonalidades utilizadas (G, A, C y D). si es que tu idea es tocar Blues y Rock. Además como tu bien dices hay pocos tutoriales con armónica en F. Te recomiendo dejar esta afinación para más adelante y que consigas en tonalidad de DO (C) para poder aprender a controlar las técnicas básicas que incluye tocar notas limpias en los 3 registros de la armónica (en este orden: medio, agudo y grave) y la técnica del bending. Saludos!

  • Jacinto dice:

    Hola Bruno.
    Que problemas hay con la serie progressive?

    • Hola Jacinto, la serie progressive es la nueva versión que ya apereció hace un tiempo de los modelos “Special 20” y “Golden Melody”, los comentarios que me han llegado fueron de colegas y alumnos que me han dicho que la calidad y respuesta no es exactamente la misma que antes, ha decaído un poco. Igualmente son buenas armónicas para aprender dentro de la calidad media que ofrece Hohner. Saludos!

  • Txori dice:

    Muchas gracias Bruno ahora a seguir practicado, tus lecciones las puedo aplicar para que mi hijo también aprenda a tocar?
    Un saludo.

  • Enrique dice:

    Hola Bruno, gratamente sorprendido por la información contenida en esta web, decirte que desde pequeño siempre quise tocar armónica, pero nunca se dio, hace un par de días compré una(por fin), es Fender Blues Deville (diatónica 10 celdas en C), lo cierto es que no sé mucho de música, casi nada, pero me interesa aprender a tocar este instrumento, cuanto tiempo recomiendas dedicarle para avanzar???
    Gracias por tu tiempo.

    • Hola Enrique, un gusto saludarte, te comento que la armónica que tienes no es de buena calidad (de gama media) por lo que tiene una tendencia a perder más aire de lo normal haciendo un poco más difícil el aprendizaje. Por experiencia con mis alumnos la armónica más adecuada para el principiante (sin ser la más cara) es por ejemplo de la marca Hohner los modelos Special 20 (estuche de color gris) o sino Golden Melody (estuche de color rojo), pero no de la serie llamada “Progressive”. En la primera etapa de aprendizaje y adaptación al instrumento aconsejo una práctica de entre 30 y 40 minutos por día. Saludos y Feliz 2016!

  • Txori dice:

    Hola Bruno: excelente blog de gran ayuda.
    Después de estar mucho tiempo pensando en aprender a tocar la armónica o violina como se conoce en mi tierra, me he decidido, lo único es que la armónica que tengo es una hohner diatonica 10 celdas en C, y ami me gustaría tocar ritmos vallenatos , cumbias, música popular , celta. Y no se si con esta que tengo seria capaz de interpretar ese tipo de ritmos, ya que a las personas que he visto interpretar vallenatos y cumbias usa la armónica de doble lengüetas como con 20 celdas o mas. ¿ con la armónica de 10 celdas podría tocar bien un vallenato, cumbia o celta o debo adquirir una doble lengüeta? donde puedo encontrar información al respecto.

    • Hola Txori, si efectivamente para los estilos que mencionas y en particular la música celta, necesitarías de una armónica de trémolo más que diatónica de 10 celdas. Lamentablemente no existe buena información sobre este tipo de armónicas en internet. Saludos!

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